Foto's van de zon

Asteroïde Vesta. Asteroïden, Jupiter en Saturnus

Asteroïde Vesta. Asteroïden, Jupiter en Saturnus

De asteroïde Vesta is het tweede meest massieve object in de asteroïdengordel van het zonnestelsel. Het is ook de derde in grootte, met een hoofddiameter van ongeveer 530 kilometer. Het heeft een geschatte massa van 9 procent van de asteroïdengordel. De helderheid is zeer intens en is de enige asteroïde die van tijd tot tijd met het blote oog kan worden gezien als een ster van de zesde magnitude.

De afbeelding ter illustratie van deze tekst is gemaakt door Dawn, een ruimteschip dat werd gelanceerd door NASA. Het doel is om grote objecten in de asteroïdengordel te bestuderen. Het ruimtevaartuig Dawn bestudeerde meer dan een jaar Vesta. Op de foto zie je een grote berg aan de zuidpool van de asteroïde, waarvan de grootte ongeveer twee keer zo groot zou zijn als de Mount Everest.

De asteroïde Vesta verloor ongeveer 1 procent van zijn massa nadat een impact plaatsvond ongeveer een miljard jaar geleden. Een groot aantal van de resulterende fragmenten botste met de aarde, die heeft gediend om overvloedige informatie over deze asteroïde te verschaffen.

Onlangs, en dankzij gegevens van Dawn, zijn sporen van water ontdekt in Vesta. De analyses hebben aangetoond dat er in de asteroïde materiaalstromen kunnen zijn die door water van korte duur worden gemobiliseerd. Het oppervlak van Vesta is erg koud en er is geen atmosfeer, dus het water verdampt op hetzelfde oppervlak.

◄ Vorige
Orkanen op Saturnus
Album: Foto's van de Solar System Gallery: Asteroids, Jupiter en Saturn