Astronomie

Aarde grazende asteroïden en Apollo-objecten

Aarde grazende asteroïden en Apollo-objecten

Als de asteroïden voorbij de baan van Jupiter doordringen, zouden er dan geen anderen zijn die voorbij de baan van Mars doordringen, dichter bij de zon? De eerste van dergelijke gevallen werd ontdekt op 13 augustus 1898 door een Duitse astronoom, Gustav Witt. Hij ontdekte asteroïde 433 en zag dat zijn revolutieperiode slechts 1,76 jaar was, dat wil zeggen 44 dagen minder dan die van Mars. Daarom moet de gemiddelde afstand tot de zon kleiner zijn dan die van Mars. De nieuwe asteroïde heette Eros.

Eros bleek een vrij hoge orbitale excentriciteit te hebben. In het aphelion bevindt het zich binnen de asteroïdengordel, maar in het perihelion bevindt het zich slechts 170 miljoen kilometer van de zon, niet veel meer van de afstand van de aarde tot de zon. Omdat de baan ervan helt ten opzichte van die van de Aarde, het benadert het niet zoveel als wanneer beide banen zich in hetzelfde vlak zouden bevinden.

Hoe dan ook, als Eros en de aarde zich in de juiste punten van hun banen bevinden, is de afstand tussen beide slechts 23 miljoen kilometer. Dit is iets meer dan de helft van de minimale afstand tussen Venus en de aarde, en het betekent dat, als we onze eigen maan niet telden, Eros op het moment van ontdekking onze naaste buur was.

Het is geen heel groot lichaam. Afgaande op de veranderingen in de helderheid, is het baksteenvormig en heeft de gemiddelde diameter ongeveer vijf kilometer. Hoe dan ook, het is niet verachtelijk. Als het in botsing zou komen met de aarde, zou er een catastrofe plaatsvinden.

In 1931 naderde Eros een ver punt op slechts 26 miljoen kilometer van de aarde, en een enorm astronomisch project werd opgezet om de parallax nauwkeurig te bepalen, zodat de afstanden van het zonnestelsel nauwkeuriger dan ooit konden worden bepaald. Het project was succesvol en de resultaten werden pas verbeterd nadat radarstralen door Venus waren gereflecteerd.

Een asteroïde die de aarde meer benadert dan Venus, wordt (met enige overdrijving) aardrasp genoemd. Tussen 1898 en 1932 werden nog slechts drie aardrozers ontdekt en elk van hen benaderde onze planeet minder dan Eros.

Dit merkteken werd echter gebroken op 12 maart 1932, toen een Belgische astronoom, Eugéne Delporte, de asteroïde 1.221 ontdekte en zag dat, hoewel zijn baan regelmatig was met betrekking tot die van Eros, het 16 miljoen kilometer van De baan van de aarde Hij noemde de nieuwe asteroïde Amor (het Latijnse equivalent van Eros).

Op 24 april 1932, precies zes weken later, ontdekte de Duitse astronoom Karl Reinmuth een asteroïde die hij Apollo noemde, omdat hij een andere aardrasp was. Het was een verbazingwekkende asteroïde omdat het zich in zijn perihelium slechts 95 miljoen kilometer van de zon bevindt. Het beweegt niet alleen in de baan van Mars, maar ook in de aarde, en zelfs die van Venus . De excentriciteit is echter zo groot dat het in het afgelegen gebied 353.000.000 kilometer van de zon verwijderd is, verder van wat er met Eros gebeurt. De revolutieperiode van Apollo is daarom 18 dagen langer dan die van Eros. Op 15 mei 1932 naderde Apollo binnen 10.725.000 kilometer van de aarde, minder dan 30 keer de afstand van de maan. Apollo is minder dan twee kilometer breed, maar het is groot genoeg zodat het niet welkom is als een 'rasp'. Sindsdien wordt elk object dat de Zon meer benadert dan Venus, een Apollo-object genoemd.

In februari 1936 zag Delporte, die al vier jaar eerder Liefde had ontdekt, een andere aardse slasher die hij Adonis noemde. Precies een paar dagen voor zijn ontdekking had Adonis slechts 2.475.000 kilometer van de aarde afgelegd, of slechts iets meer dan 6, 3 keer de afstand van de maan tot ons. En wat meer is, de nieuwe Aardrasp heeft een perihelium van 65 miljoen kilometer, en op die afstand is het heel dicht bij de baan van Mercurius. Het was het tweede ontdekte Apollo-object.

In november 1937 zag Reinmuth (de ontdekker van Apollo) een derde, die hij Hermes noemde. Het was 850.000 kilometer van de aarde gepasseerd, iets meer dan twee keer de afstand van de maan. Reinmuth, met de beschikbare gegevens, berekende een bruto baan, volgens welke Hermes slechts 313.000 kilometer van de aarde kon passeren (een kleinere afstand van degene die ons scheidt van de maan), zolang Hermes en de aarde waren gevonden op de juiste punten van hun baan. Sindsdien is Hermes echter niet meer gedetecteerd.

Op 26 juni 1949 ontdekte Baade de meest ongewone objecten van Apollo. De periode van revolutie was slechts 1, 12 jaar, en zijn orbitale excentriciteit was de bekendste in asteroïden: 0.827. In zijn aphelion is het veilig in de asteroïdengordel tussen Mars en Jupiter, maar in zijn perihelion nadert het 28.000.000 kilometer van de zon, dichterbij dan elke planeet, inclusief Mercurius. Baade noemde deze asteroïde Icarus, volgens de jonge Griekse mythologie die, vliegend door de lucht met de vleugels die zijn vader had gemaakt, Daedalus, te dicht bij de zon kwam, waardoor de was smolt die de veren van de veren vastzette vleugels op zijn rug, en hij viel ter dood.

Sinds 1949 zijn andere Apollo-objecten ontdekt, maar geen enkele komt zo dicht bij de zon als Icarus. Sommigen hebben echter een omlooptijd van minder dan een jaar en op zijn minst een punt is op elk punt van zijn baan dichter bij de zon dan de aarde.

Sommige astronomen schatten dat er ongeveer 750 Apollo-objecten in de ruimte zijn, met diameters van één kilometer en meer. Er wordt aangenomen dat in de loop van een miljoen jaar vier respectabele Apollo-objecten de aarde hebben bereikt, drie tot Venus en één voor zowel Mercurius, Mars of de Maan, en zeven hebben hun banen zodanig gewijzigd dat Iedereen heeft het zonnestelsel verlaten. Het aantal Apollo-objecten neemt echter niet af in de loop van de tijd, dus waarschijnlijk zullen er van tijd tot tijd andere worden toegevoegd vanwege zwaartekrachtstoornissen van objecten in de asteroïdengordel.

◄ VorigeVolgende ►
Kunnen we naar de planeet Mars reizen?Sedna, de tiende planeet in het zonnestelsel?