Aarde en maan

The Paleozoic: Cambrian, Ordovician, Siluric

The Paleozoic: Cambrian, Ordovician, Siluric

Dit oude tijdperk, het Paleozoïcum, duurde ongeveer 290 miljoen jaar. De planeet was heel anders dan vandaag. Het Paleozoïcum-tijdperk of het primaire tijdperk behoort tot het Phanerozoïcum.

Met de opkomst van meercellige organismen eindigde het Precambrium en begon, ongeveer 541 miljoen jaar geleden, de Fanerozoïsche eon, die ongeveer 251 miljoen jaar geleden eindigde.

De ontstane landen zagen eruit als min of meer verspreide eilanden rond de evenaar van de aarde. Sommige van deze eilanden waren Zuid-Amerika, Laurentia en Gondwana. Tijdens het Paleozoïcum waren er talloze plooien die uit bergen voortkwamen.

Leven in water en op aarde

Dit tijdperk wordt gekenmerkt door een groot aantal fossielen die de aanwezigheid van meercellig leven op een bewoonbare planeet aantonen. Het weer was nog warm en vochtig. Dit bevorderde de proliferatie van steeds complexere organismen en hun daaropvolgende evolutie.

In het begin werd het leven op zee erg rijk. De fossielen van de eerste helft van het Paleozoïcum zijn enkele ongewervelde dieren zoals trilobieten, graptolieten en crinoïden. Die die overeenkomen met de tweede helft omvatten enkele fossielen van planten en gewervelde dieren, zoals vissen, amfibieën en reptielen. Het dierenleven kwam uit het water en begon het vasteland te koloniseren.

Het Cambrium, de explosie van meercellig leven

In de Cambrische periode was er een echte explosie van het leven, met ongeveer vijftig groepen organismen (randen) waarvan geen voorlopers bekend zijn en die voor het grootste deel niet evolueerden naar een huidige rand of soort. Dit verbazingwekkende fenomeen, uniek in de geschiedenis van de aarde, staat bekend als de Cambrische explosie.

Het planten- en dierenleven was beperkt tot de zeeën. De eerste slakken en koppotigen weekdieren verschenen; ook de eerste chordates, voorlopers van gewervelde dieren, en die van ons. Algen in de oceanen en korstmossen op aarde overheersten in het plantenrijk. De enorme verspreiding ervan heeft bijgedragen aan de toename van zuurstof in de atmosfeer van de aarde.

Een andere fundamentele evolutionaire vooruitgang in het Cambrium was de vorming van de eerste skeletten en exoskeletten. Aan de ene kant was er meer grondstof beschikbaar, meer carbonaten in zeewateren; aan de andere kant verschenen nieuwe roofdieren, dus het hebben van bescherming voor zachte weefsels en een grotere bewegingscapaciteit verhoogde de overlevingskansen en daarmee de voortplanting aanzienlijk. Dit is hoe natuurlijke selectie werkt.

Ordovician, gewervelde dieren komen aan

In het Ordovicium, 485 miljoen jaar geleden begonnen, waren er twee massale uitstervingen, aan het begin en einde van de periode. Dieren kwamen tevoorschijn met een precursoranatomische structuur van de wervelkolom, de eerste gewervelde dieren, primitieve vissen zonder kaken, ostracodermen genoemd. Er waren geen landdieren omdat zuurstof in de atmosfeer nog schaars was.

De fossielen van de Ordivic zijn er in overvloed trilobieten. De planten uit deze periode waren vergelijkbaar met die van de vorige periode. De eerste koraalriffen verschenen ook. De overvloed aan leven, vooral plantaardig, zorgde ervoor dat in sommige gebieden olie- en gasafzettingen werden gevormd.

De rotatie van de aarde bleef vertragen vanwege de invloed van de maan, die dichterbij was dan vandaag. De dag duurde al 21 uur. De zeespiegel was de hoogste in de hele geschiedenis van de aarde.

Siluur, vaatplanten en dieren die lucht inademen

443 miljoen jaar geleden begon de Siluurse periode, die 420 miljoen jaar geleden eindigde. De belangrijkste evolutionaire vooruitgang was het verschijnen van het eerste dier met luchtademhaling, een schorpioen die de zee wilde verlaten.

Het eerste fossiel van een vasculaire plant (landplant met weefsels die het voedsel transporteren), hoewel de stengels en bladeren nog niet goed gedifferentieerd waren. Het uiterlijk van deze organismen suggereert dat de samenstelling van de atmosfeer op de huidige begon te lijken, met iets minder zuurstof.

Het niveau van de oceanen aan het begin van de Silúrico bleef zeer hoog en daalde pas tegen het einde van de periode. In deze zeeën de kraakbeenvissen, de stekelige haaien en de placodermos, die de eerste vissen waren met kaken en tanden.

De aarde ging een lange fase van zeer warm stabiel weer in, tot het punt dat beide poolkappen bijna verdwenen.

Ontdek meer:
• Charles Darwin en de evolutie van soorten
• Trilobieten en de Cambrische explosie
• Placodermos, sommige reeds uitgestorven vissen die met penetratie werden bemest


◄ VorigeVolgende ►
Geologische geschiedenis: het PrecambriumThe Paleozoic: Devoon, Carboon, Perm